Quantum of Solace (2008): Jammer maar helaas


Quantum of Solace

Een zorgvuldig geschreven filmrecensie biedt soms voordelen. Die voordelen komen in 2 categorieën:
1) Dankzij de recensie krijgt u een goede tip voor het zien van een puike film.
2) De recensent heeft zich geleend om 90 minuten naar een misbaksel te kijken zodat u dat niet meer hoeft te doen.
Quantum of Solace is vooral een film uit categorie 2…

Laat ik het maar eens publiekelijk toegeven. Sinds mijn 11e jaar ben ik fan van James Bond. Ik was zelfs zo idolaat van de Britse meesterspion dat mijn denken en doen significant werden beïnvloed door de verrichtingen van 007. En wanneer een nieuwe Bond werd uitgebracht ging mijn zakgeld weken lang op aan het herhaaldelijk bezoeken van dezelfde bioscoopfilm.

Inmiddels zijn een paar jaartjes verstreken en ben ik wat ouder geworden. Zo oud zelfs dat de huidige James Bond voor het eerst wordt vertolkt door een acteur die een paar jaar jonger is dan ik.

Ouder worden heeft zijn voordelen. Je bereikt zogezegd de leeftijd des onderscheids. Vroeger vond ik alle Bondfilms geweldig. Want stoer. Maar tegenwoordig zie ik dat er best aardige films in de reeks zitten, maar toch ook een paar belabberde. Zoals Quantum of Solace.

Technisch gezien is Quantum een vakkundig gemaakt aktiespektakel. Maar ondanks alle explosies, autoachtervolgingen en vechtpartijen mis ik toch een en ander dat bijdraagt aan een onderhoudende, leuke en spannende cinematografische ervaring. Of juist daardoor.

Wat gaat er allemaal mis in Quantum of Solace? Goh, waar moet ik beginnen?

Het verhaal dan maar. Want dat is flinterdun. Quantum gaat letterlijk verder waar zijn voorganger Casino Royale (2006) ophield. Quantum voelt daardoor niet aan als een nieuw avontuur, maar als een paar extra hoofdstukken van Casino Royale die vorige keer op de montagetafel zijn blijven liggen. De zelfde boevenclub als de vorige keer is bezig de macht te grijpen in een Zuid-Amerikaans land. En zoiets is natuurlijk al vele keren vertoond in het actie- en spionagegenre.

Dat in Quantum iedere 5 minuten wordt verwezen naar ‘Vesper’ helpt ook niet. Vesper is het liefje van Bond uit Casino Royale. En in Quantum is zij geen seconde in beeld. De constante verwijzing naar haar karakter geeft het gevoel dat we voortdurend iets missen en eigenlijk vóór het zien van Quantum eerst Casino Royale nog eens in de DVD-speler hadden moeten stoppen. Er zijn nog veel meer karakters die in Casino Royale hun introductie hebben beleefd en die in Quantum zonder enige toelichting opduiken alsof het oude bekenden moeten voorstellen. Zo duiken René Mathis, Felix Leiter en Mr. White weer op. Als u Casino Royale niet heeft gezien of zich die film niet meer kunt herinneren heeft u werkelijk niets aan dit soort oude-jongens-krentenbrood gedoe.

Overigens vormt de laatstgenoemde Mr. White een van de weinige hoogtepunten van de film. White is een rol van de fenomenale Jesper Christensen. Zijn zeer korte ondervragingsscêne aan het begin van de film laat zien hoe je als acteur het maximale uit een minuut zendtijd haalt. Ook Judy Dench trekt met haar overweldigende aanwezigheid iedere scêne naar zich toe. Op zich is dat goed. Maar een beetje sneu voor de stoere Bond die daardoor als karakter minder indruk maakt.

Op het vlak van actie heeft Quantum natuurlijk veel te bieden. Maar vooral veel en niet origineel. Sinds Matt Damon met zijn Bourne reeks fysieke actie op volstrekt vernieuwende wijze in beeld heeft gebracht probeert iedereen de kunstjes van Bourne te kopiëren. Dus zien wij in Quantum razendsnel gemonteerde fysieke actie waarbij camera’s bijna op de huid van rondrennende stuntmannen zijn gemonteerd. Bourne rende over daken en balkons dus doet Bond dat nu ook. Het is soms niet erg om een methodiek te kopieëren maar soms wordt het karikaturaal. Want als je naar deze scênes in Quantum kijkt weet je, ondanks de fraaie vormgeving, dat het jatwerk is.

Laten we de schurk eens bekijken, immers een hoofdbestanddeel van iedere Bondfilm.
Deze keer luistert de onverlaat naar de naam Dominic Greene, en wordt hij vertolkt door de Franse acteur Mathieu Amalric. Hoewel Amalric zeker een merkwaardige tronie heeft en absoluut een naar mannetje neerzet, maakt hij te weinig indruk om echt angst aan te jagen. Dat hij slechts 1,68 m groot is wil ook niet helpen. En dat hij in zijn slotgevecht toch echt meisjes-achtige kreten slaakt doet bij mij ook niet het koude angstzweet uitbreken.

Nog meer problemen doen zich voor wanneer de regisseur kennelijk poogt de kijker mee te nemen in een mysterie. Wat is die akelige boef Greene toch van plan? Ik denk niet dat er veel filmliefhebbers zijn die niet een uur tevoren ziet aankomen dat de man het heeft gemunt op de watervoorraadden van Zuid-Amerika. Het ligt er zo dik bovenop. De geforceerde aanwijzingen stapelen zich vanaf het begin op. Dus wanneer Bond eenmaal ‘ontdekt’ hoe de vork in de steel zit ben je als kijker al veel verder. Die ontdekking is overigens een staaltje van onzinnig toeval dat echt afbreuk doet aan de verhaallijn. Na een wilde en spectaculaire vliegtuigachtervolging stort het toestel van Bond toevallig precies neer op de plek waar hij de aanwijzingen mag vinden voor het snode masterplan van Greene. Heel flauw.

Laten we dan eens kijken naar de persoon Bond Zelf. Hoewel Daniel Craig in Casino Royale Bond herdefinieerde als een intrigerende en spijkerharde einzelganger die zich tegen het psychopatische aan manifesteerde, maakt hij in Quantum een veel vlakkere indruk. Toen Craig als de nieuwe Bond werd geintroduceerd was er veel commentaar op deze keuze. Craig lijkt immers in niets op alle eerdere Bondvertolkers die de afgelopen 47 jaar op het zilveren scherm hebben geschitterd. De figuur Bond ontleent zijn kracht voor een niet onbelangrijk deel aan het feit dat hij een aantrekkelijke, lange vent is. Daniel Craig is lelijk en klein. Hoe absurd de vergelijking ook moge overkomen: onderstaand heb ik een overzicht gemaakt van alle Bondvertolkers en hun lengte. Craig is een fysiek onderdeurtje in vergelijking met al zijn voorgangers.

Sean Connery: 1,89 m
George Lazenby: 1,88 m
Roger Moore: 1,85 m
Timothy Dalton: 1,88 m
Pierce Brosnan: 1,87 m
Daniel Craig: 1,78 m

Het verweer tegen het on-Bondachtige uiterlijk van Craig bestond er voornamelijk uit dat hij een gerespecteerd en getalenteerd karakter-acteur is. En dat is toch veel belangrijker dan een mooie grijns en een paar centimeter langer? Dat lijkt inderdaad waar. Althans, het feit dat Craig een getalenteerd acteur is. En in zijn eerste optreden als superspion bood het script voldoende gelegenheid om dat talent tenminste voor een deel uit te buiten. Maar het script van Quantum is zo hol dat zelfs Craig weinig anders te doen heeft dan nors en wezenloos voor zich uit staren. Er zit zo weinig diepte in de verhaallijn dat er voor karakters eigenlijk weinig eer valt te behalen.

Daarmee samenhangend slaagt Craig er 90 minuten in om niet grappig te zijn. Dat mag dan de schuld zijn van het kleurloze scenario, maar Craig lijkt niet zijn best te doen om dit avontuur met een paar geslaagde grappen te garneren. Zoiets hoefde je Connery, Moore of Brosnan geen twee keer te vragen.

Tja, en dan volgt die belachelijke finale in het woestijnhotel. Ik wil best geloven dat een explosie in bijvoorbeeld een wapenfabriek enige kettingreacties kan veroorzaken. Maar dit is een hotel! En hoe dit hotel zichzelf volkomen verwoest na een lullig binnenbrandje tart alle grenzen van geloofwaardigheid.

Ik heb 15 Euro geïnvesteerd in de DVD van Quantum of Solace. Ik heb 90 minuten geïnvesteerd om de film te bekijken. En ik heb 60 minuten geïnvesteerd om dit artikel te schrijven. Mijn advies is dat u uw 15 Euro en 150 minuten een andere bestemming geeft.


(3597 views)

6 Comments on Quantum of Solace (2008): Jammer maar helaas

  1. Mee eens, Hans. Ik had hetzelfde gevoel al na het bekijken van de film vorig jaar in de bioscoop en dat is na het bekijken van de DVD de afgelopen week niet veranderd. Ik ben ook bezig met een review, binnenkort op m’n hyve…

  2. Administrator // April 4, 2009 at 11:35 pm //

    Ben zeer benieuwd hoe jij je ervaring gaat omschrijven. We houden uw hyve scherp in de gaten.

  3. Machiel de Vries // March 9, 2011 at 5:40 pm //

    En heb je dit al gezien?

    http://www.joop.nl/show/detail/artikel/james_bond_trekt_pumps_aan_in_actie_tegen_ongelijkheid/

    In combinatie met de voice-over van Judy Dench is het op een of andere manier toch indrukwekkend. De Britten zijn goed in dit soort communicatie.

    (tweede poging, het leek of de eerste poging er niet doorheen kwam…)

  4. Administrator // March 9, 2011 at 11:44 pm //

    Heel erg bedankt, deze kende ik nog niet!
    De eerste poging is ook gewoon binnengekomen maar alles gaat automatisch in de wacht ivm de enorme hoeveelheden spam comments die mijn site ontvangt.

  5. Administrator // November 13, 2012 at 8:24 pm //

    Jazeker! De recensie is in de maak!

Leave a comment

Your email address will not be published.


*